Knieschmerzen

Medizinische Qualitätssicherung von Dr. med. Nonnenmacher (Facharzt für Innere Medizin) am 11. Oktober 2016
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Als Knieschmerzen werden insbesondere Schmerzen im Bereich des Kniegelenks bezeichnet. Eine Vielzahl unserer Bevölkerung leidet unter Kniebeschwerden. Zu den Hauptursachen zählen Unfälle (Sportverletzungen) und Verschleißerscheinungen des Kniegelenks (Arthrose). Knieschmerzen sollten als Symptom einer ernsthaften Grunderkrankung frühzeitig abgeklärt werden.

Inhaltsverzeichnis

Was sind Knieschmerzen?

Unter Knieschmerzen werden Beschwerden, die das gesamte Knie betreffen, zusammengefasst. Genau gesagt handelt es sich in aller Regel um Beschwerden des Kniegelenks. Kniegelenksleiden sind heute sehr verbreitet in unserer Gesellschaft. Frauen sind von Knieschmerzen häufiger betroffen als Männer.

Das Kniegelenk ist zwar das größte Gelenk des gesamten Körperskeletts, dafür muss es aber auch enormen Belastungen standalten. Bei einer Vielzahl von körperlichen Aktivitäten (Gehen, Stehen, Laufen etc.) lastet häufig der gesamte Druck des eigenen Körpergewichts auf den Knien. Grundsätzlich unterscheidet man bei Knieschmerzen einen akuten und einen chronischen Schmerz.

Ursachen

Eine der Hauptursachen für Knieschmerzen ist die Arthrose, ein Verschleiß des Kniegelenks. Darüber hinaus kann aber auch eine zu starke Belastung, häufige Fehlbelastung oder Übergewicht zu Schmerzen im Knie führen.

In der Regel sind vor allem ältere Menschen von Knieschmerzen betroffen, die an Kniearthrose leiden. Doch auch bei Gicht sind Schmerzen im Knie durchaus keine Seltenheit. Vor allem sportlich aktive Menschen sind daher besonders häufig von Knieschmerzen betroffen, da das Gelenk falsch belastet wird. Laufen und Springen sind die Sportarten, welche das Knie besonders stark beanspruchen.

Weit verbreitet ist beispielsweise das sogenannte Springerknie oder Jumpersknee - charakteristisch sind hier vor allem Schmerzen an der Außenseite des Knies, die durch eine Fehlbelastung beim Joggen entstehen. Auch Menschen mit einer Fehlstellung oder Deformierung der Beine (X-Beine) sind von diesem Krankheitsmuster betroffen.

Auch ein Kreuzbandriss ist eine weit verbreitete Sportverletzung des Knies. Natürlich schmerzt das Knie auch durch Verletzungen, beispielsweise nach einem Sturz. Ein Meniskusschaden, der Meniskusriss oder die sogenannte Schleimbeutelentzündung (Bursitis) sind weitere Auslöser für heftige Schmerzen im Knie.

Symptome und Verlauf

Anatomie eines Kniegelenks.

Knieschmerzen können sich auf ganz unterschiedliche Weise äußern. Die Schmerzen können sowohl drückend als auch ziehend oder stechend sein. In vielen Fällen ist das Knie zudem geschwollen, gerötet, warm und auch eine eingeschränkte Beweglichkeit wird bei den meisten Patienten beobachtet.

Knieschmerzen können langsam und schleichend oder plötzlich und völlig unvermittelt auftreten. Akute Schmerzen sind meist nur von kurzer Dauer. Die Dauer der Beschwerden reicht von einigen Augenblicken bis zu mehreren Stunden oder sogar Tagen.

Von chronischen Schmerzen spricht der Mediziner, wenn die Beschwerden über viele Wochen, Monate oder gar Jahre andauern. Die Intensität der Beschwerden kann hierbei stark variieren - selbst nach erfolgter Behandlung und völliger Schmerzfreiheit können bei einem chronischen Verlauf die Beschwerden wiederkehren.

Ist die Krankheit sehr weit fortgeschritten, können betroffene Patienten oft kaum mehr laufen. Doch selbst im Ruhezustand können Schmerzen im Knie auftreten.

Diagnose

Grundsätzlich sollte bei mehrere Tage anhaltenden Knieschmerzen unbedingt ein Arzt aufgesucht werden, um mögliche Spätfolgen zu vermeiden. Bei der Diagnose von Knieschmerzen ist es wichtig alle Nebenumstände zu betrachten. Hierbei spielt vor allem das Alter und die körperliche Verfassung des Patienten eine Rolle. Haben ein Unfall oder eine Aktion beim Sport die Knieschmerzen ausgelöst, dann sind dies für den Arzt erste wichtige Anhaltspunkte bei der Ursachendiagnose. Weiterhin interessiert den Mediziner:

  • Wie äußern sich die Schmerzen? Ist der Schmerz: stechend, dumpf, ziehend oder drückend?
  • Sind die Schmerzen plötzlich oder schleichend aufgetreten?
  • Handelt es sich um einen Dauerschmerz oder wiederkehrende Schmerzen?
  • Unter welchen Umständen tritt der Schmerz auf - z.B. beim Treppensteigen, Laufen, oder in Ruhe?

Zur weiteren Erforschung der Ursachen sind neben der körperlichen Untersuchung und diversen Bewegungstests eventuell auch Röntgen- oder Ultraschalluntersuchungen nötig.

Eine besondere Form der Knieuntersuchung ist die Arthroskopie, die Spiegelung des Kniegelenks. Bei einem Gelenkerguss wird zudem häufig eine Gelenkpunktion angewandt.

Behandlung und Therapie

Die Behandlung von Knieschmerzen richtet sich nach der zugrunde liegenden Ursache. In vielen Fällen hilft es bereits, das Knie zu kühlen und entzündungshemmende Salben aufzutragen. Eine Schonung des Knies ist ebenfalls ratsam, keinesfalls sollte dies weiter belastet werden.

Bei Schmerzen im Knie können sowohl Krankengymnastik als auch eine Wärme-, Kälte- oder Elektrotherapie helfen. Neben entzündungshemmenden Tabletten und Salben wird eine Gelenkspülung oder -injektion mit Kortison zur akuten Schmerztherapie angewandt.

Eine gute Alternative zur Totaloperation ist die Arthroskopie - eine Untersuchung mit einer kleinen Sonde, während der auch diverse Eingriffe möglich sind.

Bei stark fortgeschrittenen Verschleißerscheinungen des Kniegelenks ist eine Operation häufig unausweichlich - während dieser wird dem Patienten ein künstliches Kniegelenk (Knie-Prothese) eingesetzt. Diese Therapiemethode kommt nur bei stark und irreversibel zerstörtem Gelenkknorpel zum Einsatz.

Das künstliche Kniegelenk ist nach dem Hüftgelenk die am häufigsten eingesetzte Prothese.



Vorbeugung

Um Schmerzen im Knie vorzubeugen, sollte man darauf achten, dieses nicht zu sehr zu belasten. Insbesondere Joggen, doch auch Badminton und Tennis, belastet die Knie unnötig.

Weitaus besser sind gelenkschonende Sportarten wie Schwimmen oder Radfahren. Aber auch mit der richtigen Lauftechnik wird das Kniegelenk geschont.

Ganz wichtig ist es zudem bei allen Sportarten, sich vorher richtig aufzuwärmen und auch Dehnübungen nach dem Training sollte man nicht versäumen. Darüber hinaus können Knieprobleme auch durch falsches Schuhwerk ausgelöst werden.

Um diesen vorzubeugen, sollte man also ruhig etwas tiefer in die Tasche kaufen und geeignete Laufschuhe kaufen - diese nämlich unterstützen die Gelenke bestmöglich.

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