Gelenkverschleiß

Medizinische Qualitätssicherung von Dr. med. Nonnenmacher (Facharzt für Innere Medizin) am 24. Juni 2015
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Abnutzung an Gelenken oder der sogenannte Gelenkverschleiß sind gesundheitliche Einschränkungen, unter denen bereits viele Menschen leiden. In diesem Zusammenhang geht es nicht nur Seniorinnen und Senioren, bei denen Gelenkverschleiß durch Prozesse ausgelöst wird, welche mit dem fortschreitenden Altern in Verbindung stehen. Beunruhigender weise ist der Gelenkverschleiß schon bei jungen Menschen ein Thema.

Inhaltsverzeichnis

Was ist Gelenkverschleiß?

Schon seit vielen Jahrzehnten beschäftigen sich die Mediziner mit der Arthrose, welche im umgangssprachlichen Gebrauch überwiegend als Gelenkverschleiß bezeichnet wird. Der Gelenkverschleiß basiert auf mannigfaltigen Ursachen und ist beinahe zu einer Volkskrankheit geworden.

Von einem Gelenkverschleiß sind ausschließlich die beweglichen Komponenten des Skelettsystems betroffen, die als Gelenke eine ganz entscheidende Funktion im Rahmen der motorischen Fähigkeiten übernehmen. Beim Gelenkverschleiß unterliegen die komplizierten Gelenke einer schmerzhaften Abnutzung.

Ursachen

Der Gelenkverschleiß ist eine Überlastungserscheinung der Gelenke, welche durch Fehl-, Mangel- oder Überbeanspruchung ausgelöst wird. Als Ursachen für den Gelenkverschleiß kommen ebenfalls Faktoren in Frage, die im Bereich der Stoffwechselstörungen oder einem körperlichen Übergewicht begründet sind.

Zu den typischen Ursachen eines Gelenkverschleißes gehören außerdem Gelenksdysplasien, welche sich durch Formveränderungen darstellen. Außerdem können äußere Einflüsse wie Verletzungen anderer Areale des Skelettsystems und des Halteapparates die Grundlage für einen Gelenkverschleiß sein. Diese werden unter dem Begriff posttraumatische (nach einem Unfall) Arthrose zusammengefasst.

Bei der Erklärung der Ursachen für einen Gelenkverschleiß geht es zudem um eine vorliegende genetische Disposition, entzündliche Vorgänge sowie hormonelle und neurologische Aspekte.

Eine Vielzahl an Medikamenten gegen verschiedene Erkrankungen unterliegen ebenfalls dem begründeten Verdacht, einen Gelenkverschleiß zu begünstigen. Dies sind beispielsweise spezifische antibiotisch wirkende Substanzen (Antibiotika). In Folge der im fortgeschrittenen Alter natürlicherweise auftretenden Erscheinungen wie Osteoporose oder normaler Abnutzung ist Gelenksverschleiß ebenfalls gegeben.

Symptome und Verlauf

Arthrose und Arthritis können einander bedingen. Eine nicht therapierte Arthritis kann zu Arthrose führen. Links: gesundes Gelenk Mitte: Athritis (Gelenkentzündung) Rechts: Arthrose (Gelenkverschleiß)

Mögliche Anzeichen von Gelenkverschleiß:

Nicht bei allen von Gelenkverschleiß betroffenen Patientinnen und Patienten kommt es zu den typischen Krankheitszeichen. Bis zu einem gewissen Ausmaß kann der Gelenkverschleiß unauffällig sein.

Im Gegensatz dazu treten beim Gelenkverschleiß mehr oder weniger starke und bei Belastung (z.B. Gehen, Treppensteigen)verstärkte Schmerzen auf (Belastungs- bzw. Anlaufschmerz). Die Ärzte wissen, dass die Intensität des Schmerzes kein direktes Maß für den Umfang eines Gelenkverschleißes ist.

Beim einem fortgeschrittenen Gelenkverschleiß sind Wasseransammlungen im Gelenk und eine zunehmende Formveränderung erkennbar. Durch die Verformung des Gelenks, welche für den Gelenksverschleiß als Deformation klassisch ist, kommt es bei Bewegungen zu knackenden oder mahlenden Geräuschen im betroffenen Areal.

Diagnose

Die diagnostischen Maßnahmen basieren bei einem Gelenkverschleiß zuerst auf der Beschreibung der Symptome durch die Betroffenen und eine entsprechende medizinische Anamnese. Eine körperliche Untersuchung durch den Arzt schließt sich an. Im weiteren Verlauf der Diagnostik bei einem Gelenkverschleiß wird die die Form des Gelenks begutachtet und dessen Bewegungsfähigkeit geprüft. In den meisten Fällen ist eine endgültige Abklärung beim Gelenkverschleiß erst eindeutig gegeben, wenn röntgenologische Untersuchungen, eine Magnetresonanz- oder Computertomografie durchgeführt werden. Um Ergüsse im Gelenk zu betrachten, werden ebenfalls Ultraschallanwendungen durchgeführt.

Kommt es nach diesen medizintechnischen Varianten noch nicht zu einer präzisen Diagnostik beim Gelenkverscheiß, kann eine minimal-invasive Arthroskopie anberaumt werden. Eine Begutachtung des Gelenks beim Gelenkverschleiß von den inneren Strukturen her bringt immer eine medizinisch gestützte Diagnose.

Behandlung und Therapie

Ein Gelenkverschleiß ist eine Erscheinung, welche behandlungsbedürftig ist. In diesem Bezug stehen mehrere innovative Verfahren zur Verfügung. Je zeitiger ein Gelenkverschleiß erkannt wird, desto erfolgreicher sind die Behandlungen.

Die einzelnen Therapiekonzepte umfassen zunächst mehrere Zielstellungen. Durch die Verabreichung von Medikamenten kann bei einem Gelenkverschleiß eine Schmerzfreiheit und vorübergehend eine bessere Beweglichkeit erzielt werden.

Darüber hinaus gibt es bei der Behandlung der Beschwerden beim Gelenkverschleiß die nicht-medikamentösen Verfahren. Um eine endgültige Therapie umsetzen zu können, werden meist die operativen Eingriffe vorgenommen, um einen Gelenkverschleiß aufzuhalten oder dessen Folgen zu beseitigen und eine Stabilisierung des Krankheitsverlaufs zu realisieren.

Bei den operativen Techniken bewähren sich beim Gelenkverschleiß überwiegend die korrigierenden Eingriffe, bei denen es darum geht, die Gelenke zu erhalten. Bevorzugt werden bei der operativen Therapie des Gelenkverschleißes die Arthroskopie und die Arthrotomie. Auch Transplantationen von körpereigenem Knorpelgewebe sind bei der Therapie Gelenkverschleiß gegeben.

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Vorbeugung

Um einem Gelenkverschleiß vorzubeugen, sind gelenkschonende Bewegungen und Überbelastungen zu vermeiden. Darüber hinaus trägt eine regelmäßige körperliche Aktivität ebenfalls dazu bei, eine sinnvolle Prophylaxe gegen den Gelenkverschleiß im Alltag umzusetzen. Diese Möglichkeiten stellen einen hervorragenden Ausgleich gegen einseitige Beanspruchungen der Gelenke dar.

Um gleich im Anfangsstadium ein Fortschreiten beim Gelenkverschleiß zu verhindern, sollte Übergewicht reduziert werden und eine gezielte Stärkung des Halteapparates um das auffällige Gelenk herum durchgeführt werden. Dies kann durch physiotherapeutische Übungen erfolgen. Auch eine ausgewogene Ernährung und die Umstellung auf andere Medikamente können einen Gelenkverschleiß verhindern.

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