Gelbe Nägel

Medizinische Qualitätssicherung von Dr. med. Nonnenmacher (Facharzt für Innere Medizin) am 23. März 2017
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Gelbe Nägel sind kein Krankheitsbild, sondern eine körperliche Veränderung, die äußere und innere Auslöser haben kann. Vielfach sind gelbe Nägel harmlos oder der Auslöser zwar krankhaft, aber leicht zu behandeln.

Inhaltsverzeichnis

Was sind Gelbe Nägel?

Unter gelben Nägeln versteht man eine Gelbfärbung der Finger- und Zehennägel. Besonders deutlich wird sie am weißen Teil des Nagels, der seine weiße Farbe merklich verliert und von hellgelb bis hin zu hellbraun tendieren kann. Gelbe Nägel sind selbst keine Erkrankung, können aber auf eine hindeuten. Eine häufige Verdachtsdiagnose ist Nagelpilz.

Gelbe Nägel können auch mit dem Lebenswandel und den Gewohnheiten zusammenhängen - wer ungesund lebt, entwickelt etliche körperliche Begleiterscheinungen, die auf den ersten Blick nicht damit im Zusammenhang zu stehen scheinen, so auch gelbe Nägel. Häufig werden gelbe Nägel gleichzeitig brüchig, wachsen nicht mehr lang und splittern sehr leicht, auch am unteren Rand des Fingernagels nah am Finger. Auch können sie aufweichen und faserig werden, sodass beim Abbruch keine saubere Bruchkante entsteht.

Ursachen

Eine sehr häufige Ursache gelber Nägel ist Nagelpilz. Er entsteht zunächst vereinzelt an einem oder wenigen nebeneinander liegenden Nägeln und kommt als Fußpilz häufiger vor als an den Fingernägeln. Mit Fußpilz geht sehr oft ein Jucken einher, denn er dehnt sich bis auf die Haut aus. Betrifft er auch oder nur den Nagel, so spricht der Mediziner vom Nagelpilz. Es entstehen gelbe Fingernägel, die leicht abbrechen. Gelbe Fingernägel können auch eine direkte Folge des Rauchens von Tabak und anderen pflanzlichen Substanzen sein.

Der Rauch färbt dabei auch die Finger gelb. Brüchigkeit entsteht dabei nicht, allerdings eine deutliche Verfärbung von Finger und Fingernagel. Zu häufiges Tragen von Nagellack kommt als harmlose Ursache gelber Nägel in Frage, allerdings müsste der Nagellack dafür nahezu ständig getragen werden. Große Vorsicht ist bei einer gleichzeitigen Gelbfärbung der Haut und der Augen sowie Schmerzen im Oberbauchbereich geboten - es könnte sich bei den gelben Nägeln um eine Gelbsucht handeln. In Frage kommt das bei Alkoholikern und Personen mit bekannter Erkrankung der Leber. Seltener lösen auch Herzerkrankungen gelbe Nägel aus.

Krankheiten

Wann zum Arzt?

Gelbe Nägel deuten meistens auf einen Pilzbefall hin. Es kann sich allerdings auch um Verfärbungen beispielsweise durch Zigarettenrauch handeln. Das kann nur der Arzt sicher sagen - aus diesem Grund ist es auch ratsam, bei gelben Nägeln einen Termin zur Abklärung zu vereinbaren.

Wer viel raucht und die Verfärbung der Nägel über einige Monate hinweg beobachtet hat, braucht den Arzttermin allerdings nicht so dringend wie ein Patient, dessen Nägel sich über kurze Zeit gelb verfärbt haben und der nicht raucht. Denn in letzterem Fall handelt es sich sehr wahrscheinlich um eine Pilzinfektion und diese wird sich auch nicht mehr von alleine zurückbilden.

Da die Nägel sehr schlecht vom Immunsystem geschützt werden können, sind sie auch der ideale Einnistungsort für Krankheitserreger und Keime aller Art. Diese finden nicht nur Nahrung in den Nägeln, sondern können vom Körper auch beinahe nicht bekämpft werden. Liegen gelbe Nägel also wirklich an einer Pilzinfektion, könnte diese beinahe ungehindert den gesamten Fingernagel zerstören, wenn keine Behandlung erfolgt.

Weitet sich die gelbliche Verfärbung der Nägel auch auf die Haut aus, geht mit Jucken oder Brennen einher oder zeigt sich gar schmerzhaft, sollte der Arzt in jedem Fall aufgesucht werden, da die Ursache schnellstmöglich abgeklärt werden muss.

Diagnose und Verlauf

Gelbe Nägel entwickeln sich je nach Ursache unterschiedlich schnell. Kommt keine ernste Erkrankung von Herz oder Leber in Frage, empfiehlt sich der Besuch des Haus- oder Hautarztes, der meistens den Verdacht auf eine Pilzinfektion stellen wird. Er nimmt hierfür eine Probe des Nagels, indem er ein Stück abschneidet oder abschabt. Damit können Erreger gesucht und identifiziert werden, sodass die richtige Medikation eingesetzt werden kann.

Typische Ursachen wie Nagelpilz sind manchmal hartnäckig und brauchen auch bei Behandlung Wochen und Monate, bis sie vollständig verschwunden sind. Da Nägel aus totem Material bestehen, durchlaufen sie auch keinen Genesungsprozess. Vielmehr müssen gelbe Nägel erst weiterwachsen und der gelbe Teil muss abgetrennt werden, damit gesunder Nagel mit weißer Farbe nachwachsen kann. Bei harmloseren Ursachen wie dem Rauchen, zu viel Nagellack oder Einfluss von Chemikalien bleibt der Nagel so lange gelb, bis er nachgewachsen ist.

Behandlung und Therapie

Ein gelber Nagel wird nur bei Pilzinfektionen direkt behandelt. Hat der behandelnde Hautarzt die Art des Nagelpilzes und seine Ausbreitung diagnostiziert, so kann er einen Spezial-Nagellack verschreiben, der Fungizide enthält, die sich gezielt gegen den Nagelpilz auswirken. Ist die Haut bereits von der Infektion mitbetroffen, so muss auch sie behandelt werden. Unter Umständen kann eine begleitende Antibiotika-Therapie notwendig werden, was aber in der Regel nur in schweren Fällen durchgeführt wird.

Der befallene Nagel wird sich nach und nach immer weiter auflösen, ein gesunder Nagel wächst nach. Die Behandlung gelber Nägel durch Pilzinfektionen macht zwangsläufig eine Behandlung der Ursache nötig - beispielsweise muss die Hygiene der Nägel anders gestaltet werden. Haben gelbe Nägel Herz- oder Leberschäden zur Ursache, werden sie gar nicht behandelt - ihr Zustand entwickelt sich je nach Behandlung und Diagnose der Grunderkrankung.



Vorbeugung

Am effektivsten beugt man gelben Nägeln durch gute Hygiene an Händen und Füßen vor. So verhindert man, dass Nagelpilze eine Chance haben, sich einzunisten. Besondere Vorsicht ist bei Personen mit angeschlagenem Immunsystem, darunter älteren Menschen und Kindern, geboten. Eine Eigenmedikation bei vermutetem Nagelpilz empfiehlt sich nicht, davon kann die Infektion nur noch schlimmer werden - denn möglicherweise stimmt die Medikation nicht. Raucher haben kaum eine Möglichkeit, gelben Nägeln vorzubeugen, außer sie geben das Rauchen komplett auf. Nagellack sollte man nicht allzu lange tragen, ihn korrekt und vollständig entfernen und darauf achten, den Nägeln zwischen zwei Anwendungen Zeit zum Atmen zu geben.

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